Thursday, July 18, 2024
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¿El calcio en la dieta es malo para el corazón?

Harvard Medical School

Pregunta: Mi última exploración cardiaca mostró un nivel muy alto de calcio. ¿Debo cambiar mi dieta y comer alimentos con menos calcio?

Respuesta: Los escáneres de calcio coronario utilizan TC de baja dosis de radiación para medir los depósitos de calcio en las arterias coronarias, que rodean el corazón y suministran sangre rica en oxígeno y nutrientes a las células del músculo cardíaco.

Los depósitos de calcio en estas arterias suelen acompañar a la aterosclerosis, una enfermedad frecuente que estrecha y “endurece” las arterias y aumenta el riesgo de infarto de miocardio.

Es natural establecer una relación entre los alimentos y bebidas que contienen calcio y los depósitos de calcio en el organismo. Sin embargo, el consumo de alimentos ricos en calcio no afecta a lo que ocurre en las arterias.

De hecho, muchos estudios observacionales han demostrado que las personas que ingieren más calcio en su dieta tienen más probabilidades de sufrir una presión arterial más baja y un menor riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares.

Se desconoce la razón exacta por la que se forman depósitos duros de cristales de calcio en algunas regiones del cuerpo.

Los investigadores han observado que los tejidos dañados pueden sufrir cambios que hacen que las células adopten una estructura similar a la de los huesos. Dado que nuestros huesos atraen el calcio de forma natural, estos tejidos también podrían absorberlo.

Cuando las arterias coronarias (o cualquier otra arteria de nuestro cuerpo) desarrollan depósitos de grasa, la pared arterial próxima a los depósitos se inflama y daña, lo que puede provocar la formación de células similares a las óseas y la deposición de calcio. Así pues, el nivel de calcio medido en una coronariografía es un indicador indirecto de la cantidad de placa de grasa acumulada.

Una vez que el calcio se ha depositado en las arterias, no se puede revertir. Sin embargo, se puede ralentizar el proceso abordando de forma agresiva los factores de riesgo que conducen a la formación de depósitos de grasa en las arterias.

Esto significa mantener una tensión arterial normal y reducir el colesterol LDL “malo”.

Para alguien como usted, con una elevada puntuación de calcio coronario, la mayoría de los médicos recomiendan una dosis alta de estatinas para reducir el LDL a menos de 70 miligramos por decilitro (mg/dL) o incluso por debajo de 55 mg/dL.

Alcanzar ese objetivo puede significar tomar un segundo fármaco reductor del colesterol además de la estatina.

En las válvulas aórticas dañadas a lo largo de muchas décadas se produce un proceso de calcificación similar, que da lugar a una válvula aórtica estrechada, rígida y calcificada, conocida como estenosis aórtica.

Sin embargo, reducir el colesterol LDL no ayuda a ralentizar el estrechamiento en esta enfermedad.

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