Wednesday, July 17, 2024
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Prepararse para las bicicletas eléctricas

Harvard Medical School

Las "e-bikes" siguen ganando popularidad y ofrecen a las personas mayores la posibilidad de montar en bicicleta.

El ciclismo es una de las mejores formas de mantenerse activo. Es una actividad de bajo impacto que no daña las articulaciones y puede ayudar a aumentar la capacidad aeróbica, la resistencia y el equilibrio. Algunas investigaciones sugieren que el ciclismo puede incluso mejorar la función cognitiva.

Pero si ciertas limitaciones hacen que el ciclismo sea un reto, las bicicletas eléctricas, comúnmente conocidas como e-bikes, pueden ayudarle a pedalear.

2 Prepararse para las bicicletas eléctricas.jpg“Una e-bike puede permitir a alguien con problemas musculares o artritis pedalear más cómodamente y durante distancias más largas y en terrenos accidentados”, dice Karen Zunti, fisioterapeuta del Programa de Medicina Ciclista de la Red de Rehabilitación Spaulding, afiliada a Harvard.

“Para las personas con dificultades respiratorias o afecciones pulmonares, una bicicleta eléctrica puede permitirles pedalear con menos esfuerzo. Esto es genial si quieren montar con amigos que están más en forma, y para montar con hijos y nietos que no tienen las mismas limitaciones físicas.”

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Las bicicletas eléctricas utilizan un pequeño motor eléctrico alimentado por una batería de iones de litio que funciona mientras pedaleas o cuando accionas un interruptor del manillar.

Los motores están situados en el eje del pedalier, cerca de los pedales (motor de tracción central), o en el buje de la rueda delantera o trasera (motor de tracción de buje).

La asistencia del motor facilita el pedaleo. Cuando el motor está apagado, las bicicletas eléctricas funcionan como bicicletas normales.

Las bicicletas eléctricas pueden ser un buen ejercicio si no se depende demasiado del motor. Según un estudio publicado en el número de primavera de 2021 de la revista Translational Journal of the American College of Sports Medicine, montar en una bicicleta eléctrica puede aumentar la frecuencia cardiaca y respiratoria lo suficiente como para considerarse un ejercicio de intensidad moderada.

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Las baterías pueden ser externas o internas. Las externas son extraíbles, mientras que las internas pueden serlo o no.

Todas las baterías de las e-bikes incluyen un cargador. Una batería totalmente descargada tarda entre dos y seis horas en cargarse, pero algunas pueden alcanzar el 90% de su capacidad en unas dos horas. Las baterías suelen durar entre tres y cinco años.

La mayoría de las bicicletas eléctricas pueden recorrer entre 50 y 50 kilómetros con una sola carga de batería, dependiendo de la velocidad, la frecuencia de uso del motor, el tamaño y factores como las pendientes y la resistencia al viento.

Diferentes clases

Las bicicletas eléctricas se dividen en tres clases, según el nivel de asistencia del motor y las velocidades máximas.

Clase 1: El motor sólo se pone en marcha cuando pedaleas y deja de ayudar a partir de 32 km/h.

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Clase 2: También tienen un modo de pedaleo asistido hasta 32 km/h y un modo de aceleración.

Situado en el puño o en el manillar, el acelerador proporciona potencia directa al motor sin pedalear, de forma similar a un scooter motorizado.

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Clase 3: Estas bicicletas son exclusivamente de pedaleo asistido como las de clase 1, pero la asistencia continúa hasta 28 mph.

La mayoría de los ciclistas principiantes empiezan con una bicicleta eléctrica de clase 1. Son las más accesibles y las más rápidas.

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Son las más accesibles y pueden circular por las calles de la ciudad y por la mayoría de los carriles bici. (Los estados y las ciudades tienen sus propias leyes que regulan el uso de las e-bikes en los senderos, así que consulta la normativa local).

Montar con estilo

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Existen muchos estilos de bicicletas eléctricas. Su elección depende de dónde y cómo vaya a circular. Por ejemplo, las bicicletas de carretera son mejores para carreteras lisas o asfaltadas.

Las bicicletas de montaña están diseñadas para senderos y terrenos abruptos, y las de paseo son ideales para desplazamientos informales por la ciudad. Las bicicletas de neumáticos anchos están diseñadas para hacer frente al clima invernal, la arena y otros terrenos que pueden resultar difíciles para las bicicletas eléctricas normales.

Las bicicletas plegables son bicicletas con cuadros más pequeños que pueden reducirse a un tercio de su tamaño para facilitar su transporte.

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Consejos de compra

Las e-bikes son más pesadas que la mayoría de las demás bicicletas y su peso oscila entre 25 y 65 libras, por lo que debes tener en cuenta cómo piensas transportarlas y guardarlas. Los precios dependen del modelo y del fabricante, pero pueden oscilar entre 500 y varios miles de dólares.

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Como con cualquier otra bicicleta, lo mejor es que te la monte un profesional (pregunta en tu tienda de bicicletas si hacen montajes o si pueden recomendarte a alguien que lo haga).

Así te aseguras de tener la bicicleta del tamaño adecuado, con el sillín y la altura del manillar apropiados.

¿No estás seguro de si una e-bike es adecuada para ti? Muchas tiendas de bicicletas ofrecen bicicletas de alquiler para que puedas probarlas.

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Y antes de salir, asegúrate de que te sientes cómodo con las habilidades básicas de manejo de la bicicleta, como dirigirla, reducir la velocidad, frenar y evitar obstáculos y a otras personas.

Si no sabes controlar correctamente una bicicleta normal, no podrás controlar con seguridad una bicicleta eléctrica más pesada que puede circular a gran velocidad”, dice Zunti.

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