Thursday, July 18, 2024
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Alternativas al café energético: Lo que hay que saber

Harvard Medical School

¿Cómo son desde el punto de vista nutricional las 4 bebidas de bienestar más populares?

Cuando se tiene poca energía, ¿merece la pena probar la yerba mate, el té yaupon, el matcha y otras bebidas que invaden el espacio del café y el té y que prometen ventajas energéticas y beneficios para la salud similares? Según el Consejo Internacional de Información sobre la Alimentación, estas alternativas al café, a menudo comercializadas como bebidas para el bienestar, están de moda.

¿Cuál es la situación nutricional de algunas de las alternativas más populares? ¿Se basan en la cafeína para aumentar la energía? ¿Contienen compuestos vegetales potencialmente saludables (o no)?

Información básica sobre el café y el té

Según una encuesta de la Asociación Nacional del Café, el 70% de los adultos estadounidenses beben café, y el 62% de ellos lo hacen a diario.

Los estudios observacionales han relacionado los compuestos de los granos de café llamados polifenoles y antioxidantes con beneficios para la salud, incluido un menor riesgo de diabetes tipo 2, enfermedades cardiacas y trastornos neurodegenerativos como el Parkinson y el Alzheimer. Sin embargo, la mayoría de nosotros probablemente no lo bebemos por esas razones.

Los aficionados al café disfrutan de un subidón energético de cafeína que mejora la claridad y la concentración, y saborean su fragancia y su rico y profundo sabor.

Sin embargo, no todo el mundo es aficionado: la cafeína hace que algunas personas se sientan nerviosas, y la cafeína y la acidez pueden irritar los estómagos sensibles.

El té, primo del café, es la segunda bebida más popular en todo el mundo, por detrás del agua, y la disfruta un tercio de los estadounidenses.

La mayoría de los tipos de té contienen aproximadamente la mitad de cafeína que el café (las infusiones de hierbas apenas contienen cafeína) y menos acidez. El té contiene compuestos antioxidantes beneficiosos para la salud, como los flavanoles.

Comparación de la cafeína: 8 onzas de café preparado contienen unos 95 mg de cafeína; el café instantáneo, unos 60 mg; el té negro, unos 47 mg; y el té verde, unos 28 mg.

Lo que hay que saber sobre la yerba mate

La yerba mate (o mate) es una infusión de hierbas del árbol Ilex paraguariensis de Sudamérica que tiene un sabor terroso y más amargo que otros tés. Contiene polifenoles antioxidantes como el ácido clorogénico, además de tanta cafeína como el café o más (de 80 a 175 mg por taza).

Las investigaciones preliminares sugieren que podría favorecer la pérdida de peso y reducir el colesterol sanguíneo, pero los estudios no son concluyentes. Los consumidores afirman sentirse menos cansados y más concentrados, probablemente por su contenido en cafeína, pero sin nerviosismo.

Desventajas: Algunos métodos de elaboración del mate, como el secado de las hojas con humo, pueden introducir hidrocarburos aromáticos policíclicos, las mismas sustancias cancerígenas que se encuentran en las carnes a la parrilla.

Algunas investigaciones relacionan el consumo prolongado de grandes cantidades de mate con un mayor riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer, como los de cabeza y cuello, estómago, vejiga y pulmón. Sin embargo, el mate sin ahumar (que se procesa secándolo al aire) puede ser más seguro.

Lo que hay que saber sobre el té de yaupon

Al igual que el mate, el yaupon es una infusión de hierbas. Originario de EE.UU., tiene un suave sabor a hierba similar al del té verde.

Contiene ácido clorogénico y antioxidantes que supuestamente reducen la inflamación y aumentan la energía.

Este té tiene 60 mg de cafeína por taza y también aporta teobromina, un compuesto estructuralmente similar a la cafeína que se encuentra en los granos de cacao y en muchos tés.

La teobromina aumenta el flujo sanguíneo y puede aumentar la energía y el estado de alerta, pero este impulso es más lento y dura más que la cafeína, que proporciona un impulso rápido pero de corta duración.

Desventajas: La combinación de teobromina y cafeína puede aumentar el ritmo cardíaco e interferir con el sueño, sobre todo si se bebe una gran cantidad de yaupon o se toma demasiado cerca de la hora de acostarse.

Lo que hay que saber sobre el té matcha

El matcha procede de la misma planta Camellia sinensis que el té verde.

Sin embargo, a diferencia del té verde, el matcha se cultiva a la sombra, lo que lo protege de la luz solar y la oxidación y contribuye a su color verde brillante y a su mayor contenido en polifenoles.

Las hojas de té enteras y los tallos del matcha se muelen hasta obtener un polvo fino, que luego se bate con agua caliente o leche. El matcha contiene entre 40 y 175 mg de cafeína por taza y tiene los mismos polifenoles antioxidantes que el té verde, concretamente teanina y catequinas. Sin embargo, como para hacer matcha se utilizan hojas enteras, puede contener concentraciones más altas que el té verde estándar.

Desventajas: Mientras que el té verde contiene cantidades de cafeína de bajas a moderadas, el matcha puede tener concentraciones muy altas de cafeína.

Lo que hay que saber sobre el café de achicoria

La achicoria es la raíz de la planta Chicorium Intybus que se seca, se tuesta y se muele para producir una bebida. La achicoria contiene una fibra prebiótica llamada inulina que se carameliza durante el tostado, dando a la bebida un color marrón oscuro con un sabor a nuez, más dulce y menos amargo que el café tradicional.

Su sabor es similar al del café normal, pero no ofrece el mismo impulso energético, ya que no contiene cafeína. (Algunas personas mezclan el café de achicoria con café preparado para obtener una bebida con menos cafeína).

Los estudios en animales demuestran que la raíz de achicoria tiene propiedades antiinflamatorias. La inulina puede ser beneficiosa para el microbioma intestinal y la salud intestinal, pero no es probable que las pequeñas cantidades que se encuentran en el café de achicoria proporcionen tal beneficio.

Inconvenientes: La planta de achicoria es de la misma familia que la ambrosía, por lo que el café de achicoria puede provocar reacciones alérgicas en personas sensibles al polen de ambrosía.

Conclusión

Las bebidas de bienestar alternativas al café pueden contener compuestos vegetales similares a los del café normal y el té verde o negro. Está bien que las elijas si te gusta el sabor.

Pero no dé por sentado que son más saludables, porque no hay pruebas sólidas que respalden las afirmaciones sobre pérdida de peso, salud cardiaca o prevención del cáncer.

Estas bebidas se disfrutan mejor solas o con un toque de limón, miel, leche sin azúcar o leche vegetal.

El procesado y los ingredientes añadidos pueden anular los efectos beneficiosos para la salud de los compuestos naturales de las plantas.

Por ejemplo, algunas investigaciones sugieren que añadir proteínas y grasas al té a través de la leche o la crema puede reducir las propiedades antioxidantes y desactivar los flavonoides.

E incluso si los compuestos naturales permanecen intactos, saturar una bebida con azúcar, leche y nata, siropes o nata montada la transforma en un postre, neutralizando cualquier beneficio potencial para la salud.

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Dr. Benjamin Díaz Curiel

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