Thursday, July 18, 2024
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SÍ AHORA MISMO TIENE *esa* TOS QUE TODO EL MUNDO PARECE TENER. Esto es lo que puede ser:

Si tienes una tos de la que no te puedes librar, los médicos sospechan que la causa puede ser un virus.

Es época de enfermedades respiratorias. A medida que pasamos más tiempo en casa y nos reunimos con amigos y familiares para celebrar las fiestas, los casos de gripe, COVID y virus respiratorio sincitial (VRS) aumentan constantemente en todo el país.

También han aumentado los informes anecdóticos de una tos brutal y duradera. Como dice un usuario de TikTok: todo el mundo parece tener “una tos seca que dura semanas”.

Los médicos de todo el país también lo han notado. “Hemos estado viendo un número inusualmente grande de pacientes que tenían infecciones virales típicas de las vías respiratorias superiores, pero han tenido una tos persistente que ha durado semanas o meses“, dijo el Dr. Scott Braunstein, médico de medicina interna y de urgencias con doble certificación y director médico nacional de Sollis Health.

No parece ser la gripe ni el COVID, sino otro patógeno que ataca e irrita nuestro sistema respiratorio, según los expertos.

La Dra. Janet O’Mahony, médico internista del Mercy Medical Center de Baltimore (Maryland), afirma que muchos de sus pacientes han acudido recientemente a su consulta con una tos muy fuerte que ha persistido durante unas dos semanas.

Algunas personas también han tenido congestión sinusal, dolor de garganta y goteo post-nasal.

“Este resfriado de pecho tiene una tos muy fuerte y persistente”, dijo O’Mahony .

Han dado negativo en las pruebas de la gripe y el COVID. Además, no están respondiendo a los antibióticos, lo que sugiere que es “puramente viral”, dijo.

O’Mahony sospecha que la enfermedad está “causada por los virus habituales que provocan resfriados, como los rinovirus, los coronavirus no COVID o los adenovirus“.

La razón por la que no sabemos exactamente cuál es la causa es porque los médicos de atención primaria y las clínicas de atención urgente no realizan pruebas de rutina para detectar estos otros virus a menos que alguien sea hospitalizado con síntomas graves, según el Dr. Theodore Strange, médico de medicina interna de Northwell Health.

También  cree que un adenovirus o un rinovirus pueden ser los culpables.

Estos virus provocan síntomas similares a los de la gripe y el resfriado que pueden durar un tiempo, según la Clínica Cleveland. Cuando un virus entra en nuestras vías respiratorias, infecta nuestras células y se replica.

Esto puede desencadenar una gran inflamación e irritación en la garganta, la nariz y el pecho, que tarda en desaparecer.

De hecho, según Braunstein, lo más probable es que la tos persistente se deba a una inflamación prolongada de las vías respiratorias: incluso después de la desaparición del virus, el organismo sigue produciendo mucosidad y sufriendo broncoespasmos, que es cuando los músculos de las vías respiratorias se tensan y provocan tos.

En algunas personas, esta inflamación puede persistir entre dos semanas y dos meses, explica.

¿CUÁNTO TIEMPO SE ES CONTAGIOSO SI SE TOSE DURANTE SEMANAS…?

En el caso de las infecciones de las vías respiratorias altas, es difícil determinar con exactitud durante cuánto tiempo se es contagioso.

Según Strange, es probable que las personas sean extremadamente contagiosas en las 24 horas previas a la aparición de los síntomas.

Esta mayor contagiosidad suele durar unos días. “En el caso de los resfriados, solemos considerar que los tres primeros días son los peores para la propagación, pero el contagio puede prolongarse durante más tiempo”, afirma O’Mahony.   

En general, las personas siguen siendo contagiosas durante aproximadamente cinco a siete días, afirma Strange. Como en el caso del COVID, después de 10 días se cree que la gente ya no es contagiosa, añade Braunstein.

Algunos individuos pueden ser infecciosos durante más tiempo. Por ejemplo, las personas con sistemas inmunitarios debilitados pueden excretar adenovirus durante meses, a pesar de ser asintomáticas.

CÓMO TRATAR LA TOS…!!!

Si tienes algún síntoma de las vías respiratorias altas, es buena idea que te hagas la prueba de la gripe y el COVID. Ambas están aumentando, y aunque la COVID tiene más bien tos seca y dolor de cabeza, puede confundirse con el resfriado común.

“Ambos tienen tos, ambos pueden tener dolor de garganta”, dijo O’Mahony. Si usted sabe que tiene COVID, por ejemplo, puede beneficiarse de tomar Paxlovid. Los diagnosticados de gripe pueden tomar un antivírico como Tamiflu, Relenza, Rapivab o Xofluza.

Si das negativo en las pruebas de la gripe y la COVID, sigue mereciendo la pena que consultes a un proveedor de atención sanitaria, como un médico de atención primaria, un médico de atención urgente o un médico de telesalud.

No disponemos de tratamientos específicos para el rinovirus, los adenovirus y el VRS, dijo Strange, pero su proveedor puede hacerle recomendaciones para ayudarle a recuperarse: descanse, manténgase hidratado y tome medicamentos de venta libre como Mucinex DM y Robitussin DM (siempre que no tenga contraindicaciones).

También puede recetarte medicamentos, como antitusígenos o corticoesteroides, que pueden mejorar los síntomas al reducir la inflamación de las vías respiratorias.

Si los síntomas persisten durante un par de semanas, es conveniente que sigas consultando a tu médico. Hay algunas infecciones bacterianas graves, como el micoplasma (neumonía andante), la legionela y la neumonía neumocócica, que pueden causar tos seca.

Si el médico sospecha alguna de ellas, puede realizar pruebas y recetar los antibióticos adecuados, explica Strange. Además, algunas personas pueden desarrollar una infección bacteriana secundaria o una nueva infección vírica, según Braunstein. Los signos de advertencia son fiebre y flemas más oscuras o intensas.

Por lo demás, conviene lavarse las manos con frecuencia y taparse la boca y la nariz al toser, según Strange, para evitar contagiar a otras personas.

Escucha a tu cuerpo: si estás muy enfermo, quédate en casa hasta que te sientas mejor. Estamos oficialmente en plena temporada de gripe y resfriados: estos virus no se van a ir a ninguna parte, al menos durante los próximos meses.

Ahora es el momento de extremar las precauciones y, como ha señalado Strange, utilizar el sentido común si tú u otras personas de tu entorno enfermas.
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Dr. Benjamin Díaz Curiel

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