Friday, July 19, 2024
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Decisiones sobre pruebas diagnósticas del cáncer de colon (CCR) : ¿Cuál es la mejor opción y cuándo?

Harvard Medical School

El cáncer colorrectal (CCR) es la segunda causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos, y las tasas están aumentando, especialmente en los adultos de 20 a 49 años.

Desgraciadamente, aproximadamente el 30% de las personas elegibles en Estados Unidos todavía no se han sometido a un cribado de CCR.

El cáncer de colon puede prevenirse con pruebas de cribado que buscan cáncer o crecimientos precancerosos llamados pólipos de colon.

¿Cuándo hay que empezar a hacerse las pruebas de detección?

Decisiones sobre pruebas diagnósticas del cáncer de colon 2El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomienda comenzar el cribado del CCR a los 45 años para los pacientes de riesgo medio. Estas directrices reflejan las investigaciones más actualizadas sobre cuándo empieza a aumentar el riesgo de padecer cáncer de colon.

Los pacientes de riesgo medio son aquellos que no tienen antecedentes personales o familiares de cáncer de colon o una condición genética que aumente el riesgo de desarrollar CCR.

Por este motivo, es importante que los pacientes compartan sus antecedentes familiares, incluidos todos los diagnósticos de cáncer en parientes consanguíneos, con su médico de atención primaria, que puede ayudar a decidir el momento adecuado para iniciar el cribado del cáncer de colon.

A los pacientes de alto riesgo se les aconseja comenzar el cribado antes de los 45 años. Un médico de atención primaria puede ayudar a determinar cuándo y cómo debe someterse a las pruebas de detección del CCR un paciente preocupado por su nivel de riesgo.

Los pacientes que tienen antecedentes de CCR o pólipos; un familiar de primer grado con CCR o pólipos avanzados (los que habrían pasado a ser CCR si no se hubieran extirpado); antecedentes familiares de ciertos síndromes genéticos; o antecedentes de enfermedad inflamatoria intestinal (como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa) son algunos ejemplos de factores de alto riesgo.

 ¿Cuáles son las opciones para pruebas diagnóstica de Cáncer de colon (CCR)? Decisiones sobre pruebas diagnósticas del cáncer de colon 3

Colonoscopia: La colonoscopia es el estándar de oro de las pruebas de cribado, e identifica aproximadamente el 95% del CCR. También es el único método que permite al gastroenterólogo detectar y eliminar pólipos de colon potencialmente precancerosos.

Las colonoscopias se consideran procedimientos de bajo riesgo, pero tienen un pequeño riesgo de hemorragia y perforación que aumenta en los grupos de mayor edad.

Los pacientes tienen que limpiar su colon antes del procedimiento tomando un preparado para colonoscopia, que limpia las heces del colon para que se pueda evaluar adecuadamente durante el procedimiento. Las instrucciones para la preparación son proporcionadas por la oficina del gastroenterólogo.

Decisiones sobre pruebas diagnósticas del cáncer de colon 4En la mayoría de los casos, el procedimiento se realizará bajo sedación para asegurar que el paciente esté lo más cómodo posible. Es importante tener en cuenta que los pacientes no son colocados bajo anestesia general, pero la mayoría permanecen somnolientos y cómodos durante toda la colonoscopia.

Durante la colonoscopia, un gastroenterólogo introducirá en el recto un tubo flexible con una cámara en el extremo, llamado colonoscopio. A continuación se examina cuidadosamente todo el colon.

Si no se detectan pólipos y la preparación (limpieza) del colon es adecuada, se sugiere repetir una colonoscopia en 10 años. Si se detectan pólipos, o el nivel de riesgo del paciente o los síntomas cambian, este intervalo será más corto. Decisiones sobre pruebas diagnósticas del cáncer de colon 5.jpg

Prueba FIT: La prueba inmunoquímica fecal (FIT) es una prueba de laboratorio que busca sangre oculta en las heces. Los pacientes utilizan un kit para recoger sus heces y luego utilizan una sonda para raspar las heces, que luego se colocan en un tubo y se envían al laboratorio.

La prueba FIT se repite cada año. Un inconveniente de la prueba FIT es que tiene una tasa de falsos positivos de aproximadamente el 5%. Puede descartar eficazmente el CCR con una precisión del 79%.

La prueba FIT no es invasiva, es cómoda y es rentable, lo que la convierte en una alternativa aceptable a la colonoscopia para muchas personas. Si la prueba de heces es positiva, es necesario realizar una colonoscopia para evaluar el motivo del resultado positivo.

Decisiones sobre pruebas diagnósticas del cáncer de colon 6.jpgSigmoidoscopia flexible: Se utiliza un tubo flexible con una cámara para observar el recto y la parte inferior del colon. Las ventajas de este procedimiento son que es más rápido que una colonoscopia (sólo de 5 a 15 minutos) y requiere medicamentos laxantes menos agresivos.

Normalmente, los pacientes reciben una sigmoidoscopia flexible cada cinco años si no se detectan pólipos. Como esta prueba no examina todo el colon, no puede detectar cánceres o pólipos en la parte no examinada.

En el mejor de los casos, puede detectar el 70% de los cánceres y pólipos; si se detecta una anomalía, es necesario realizar una colonoscopia de seguimiento para examinar todo el colon.

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Colonografía por TC: Se utiliza un TAC para visualizar el recto y todo el colon. Al igual que en una colonoscopia, los pacientes deben tomar medicamentos laxantes la noche anterior para vaciar el colon. Se coloca un pequeño tubo en el recto para expandir el colon y obtener imágenes claras.

Esta prueba puede ser útil para los pacientes que no toleran la anestesia o tienen otras condiciones médicas que les impiden someterse a una colonoscopia.

Uno de los inconvenientes de la colonografía por TC es la exposición a la radiación y el hallazgo de anomalías no relacionadas con el colon que pueden dar lugar a pruebas innecesarias.

Aunque la colonografía por TAC tiene una precisión de alrededor del 88,7% en la detección de determinados pólipos, es menos precisa que la colonoscopia en general. Si el resultado de la colonografía por TC es anormal, es necesario realizar una colonoscopia para una evaluación completa del colon.

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Cologuard: Se trata de una prueba en la que los pacientes recogen sus heces, las raspan con una sonda, las introducen en un recipiente con conservante y las envían al laboratorio.

Esta prueba busca ADN atípico, o rastros de sangre en las heces recogidas que pueden ser sugestivos de pólipos precancerosos o CCR. Normalmente, los pacientes repiten la prueba cada tres años.

Si la prueba Cologuard es positiva, es necesario realizar una colonoscopia para una evaluación adicional. Sin embargo, la precisión de Cologuard sigue siendo limitada; el 13% de las veces la prueba indica que el paciente puede tener cáncer cuando no es así.

En 2019, un estudio demostró que la prueba FIT anual o la colonoscopia pueden ser más eficaces y menos costosas que Cologuard. Se están llevando a cabo más investigaciones para evaluar la precisión (y, por tanto, la utilidad) de esta prueba para detectar el CCR.

¿Qué opción de examén  (cribado) debe elegir?

La parte más importante del cribado del cáncer de colon es la realización de una prueba de cribado. Para la mayoría de los pacientes, la colonoscopia o la prueba FIT son las formas más comunes de detectar el cáncer de colon.

Sin embargo, hay otras opciones que puede considerar si no puede someterse a una colonoscopia o a una prueba FIT o si no se siente cómodo con ellas.

En última instancia, se trata de una decisión importante y personalizada, y una discusión que el paciente debe tener con su proveedor de atención médica, para que se pueda realizar la prueba correcta en el momento adecuado.

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Dr. Benjamin Díaz Curiel

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